Enfants autistes et jardinage: créer des jardins adaptés à l'autisme pour les enfants

Enfants autistes et jardinage: créer des jardins adaptés à l'autisme pour les enfants

Par: Amy Grant

La thérapie de jardinage pour l'autisme est en train de devenir un fantastique outil thérapeutique. Cet outil thérapeutique, également connu sous le nom de thérapie horticole, a été utilisé dans les centres de réadaptation, les hôpitaux et les maisons de retraite. Il est devenu un passage naturel pour les enfants autistes et le jardinage. La création de jardins favorables à l'autisme profite non seulement aux enfants à tous les niveaux du spectre, mais aussi à leurs soignants.

Jardinage pour les enfants autistes

L'autisme altère la communication et les compétences sociales. Cela peut également causer plusieurs problèmes sensoriels, dans lesquels un individu autiste peut être trop ou sous-sensible aux stimuli externes. La thérapie de jardinage pour l'autisme est un excellent moyen de s'attaquer à ces problèmes.

Les personnes qui ont ajouté de l'anxiété créée avec des problèmes de traitement sensoriel bénéficient grandement de la thérapie de jardinage pour l'autisme. De nombreuses personnes autistes, en particulier les enfants, ont des problèmes de motricité fine comme la fermeture éclair d'un manteau ou l'utilisation de ciseaux. Un programme combinant les enfants autistes et le jardinage peut résoudre ces problèmes.

Comment fonctionne le jardinage pour les enfants autistes?

La thérapie de jardinage pour l'autisme peut aider les enfants à développer leurs capacités de communication. De nombreux enfants, quel que soit l'endroit où ils se trouvent sur le spectre, ont du mal à utiliser le langage d'une manière ou d'une autre. Le jardinage est une activité physique impliquant l'utilisation des mains; par conséquent, il n’exige pas beaucoup de compétences verbales. Pour ceux qui sont complètement non verbaux, des indices visuels et des photographies peuvent être utilisés pour démontrer des tâches telles que la façon de planter ou de prendre soin des semis.

De nombreux enfants autistes ont du mal à nouer des relations sociales. Le jardinage de groupe pour les enfants autistes leur permet d'apprendre à travailler ensemble vers un objectif commun sans avoir besoin de converser ou de se comporter conformément à d'autres normes sociales.

La création de jardins favorables à l'autisme permet à ceux qui ont des problèmes sensoriels de s'engager dans une activité lente et relaxante. Cela permet aux individus d'absorber les différents stimuli disponibles (tels que la couleur, l'odeur, le toucher, le son et le goût) à un rythme tranquille qui est plus facilement absorbé par les enfants autistes.

Les jardins favorables à l'autisme qui traitent des problèmes sensoriels devraient incorporer des plantes de différentes couleurs, textures, odeurs et goûts de toutes les manières possibles. Les caractéristiques de l'eau ou les carillons éoliens peuvent fournir un fond sonore relaxant. Les jardins sensoriels sont idéaux pour cela.

Avec la thérapie de jardinage pour l'autisme, des activités telles que creuser, désherber et arroser peuvent aider à renforcer la motricité. La manipulation et le repiquage en douceur des jeunes plants contribuent au développement du moteur final.

De nombreux enfants qui auraient autrement des difficultés avec d'autres activités parascolaires excelleront lorsqu'ils travaillent avec des plantes. En fait, ce type de thérapie horticole est très prometteur en tant que formation professionnelle pour les jeunes adultes autistes et peut mener à leur premier emploi: cela les aide à apprendre à travailler ensemble dans un cadre, à demander de l'aide, à renforcer la confiance et à améliorer leurs compétences comportementales et de communication.

Conseils rapides sur le jardinage pour les enfants autistes

  • Rendez l'expérience aussi simple et agréable que possible.
  • Commencez avec seulement un petit jardin.
  • Utilisez de petites plantes pour permettre à l'enfant de rester engagé plutôt que d'utiliser des graines là où il ne peut pas voir les résultats de son travail tout de suite.
  • Choisissez beaucoup de couleurs et ajoutez des objets soignés à un intérêt maximal. Cela permet également de développer les compétences linguistiques.
  • Lors de l'arrosage, n'utilisez que la quantité exacte nécessaire à votre plante.

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Comment le jardinage a aidé mon fils autiste à s'épanouir

Le jardinage a le potentiel d'autonomiser les personnes atteintes d'autisme, de renforcer leur confiance pour faire face au monde extérieur

Kim Stoddart et son fils Arthur cueillent du fenouil dans le polytunnel de leur jardin. Photographie: Alberto Gentleman

Kim Stoddart et son fils Arthur cueillent du fenouil dans le polytunnel de leur jardin. Photographie: Alberto Gentleman

Dernière modification le jeu 7 avril 2016 12.04 BST

J'allais écrire sur le compost ce mois-ci et les différentes techniques que j'ai utilisées pour produire plus «d'or» de jardinage pour ma parcelle. Ensuite, j’ai découvert que c’était la Semaine mondiale de sensibilisation à l’autisme et je n’ai pas pu résister à l’écriture sur mon fabuleux fils autiste et les nombreux bienfaits thérapeutiques du jardinage.

Au cours des quelques années qui se sont écoulées depuis le diagnostic d’Arthur (il a presque sept ans), ma famille et moi avons vécu beaucoup de choses avec notre plus jeune fils. Nous avons constaté que comme la plupart des enfants non neurotypiques (sinon tous), il est le plus heureux à l'extérieur. Arthur est un petit garçon charmant et heureux la plupart du temps de toute façon, mais il est complètement dans son élément quand il marche ou fait des choses en plein air.

Au fil du temps, le jardin est devenu un peu comme une salle sensorielle ouverte, mais en mieux - avec des chemins de gravier et d'ardoise croquants qui émettent un son délicieux lorsque vous marchez le long d'eux, des tonnes d'animaux sauvages et de nombreux sons, odeurs et détails sensoriels attrayants et domaines à explorer d'ailleurs. Quand nous avons eu des gens et qu'Arthur a eu une crise, le jardin est l'endroit où nous sommes allés et il est presque instantanément calmé. Dans les premiers temps, il était souvent difficile de lui faire manger beaucoup de nourriture saine, un peu de fourrage dans le jardin faisait des merveilles. Cela rendait le processus de manger plus intéressant pour lui et signifiait que maintenant (heureusement) il continue à manger un large éventail de fruits et légumes.

«Avec le temps, le jardin est devenu un peu comme une salle sensorielle ouverte, mais en mieux». Photographie: Kim Stoddart

Bien sûr, quiconque jardine sait à quel point cela peut vous faire sentir bien. Que vous soyez un peu fatigué, que vous ayez eu une journée stressante au travail, ou que vous soyez aux prises avec une dépression grave ou une perte déchirante, j'ai entendu à maintes reprises de la part des gens à quel point le processus de jardinage peut être puissant pour guérir. Cela nous permet de prendre le temps de nous éloigner des affaires constantes, du bruit et de la sur-stimulation du monde moderne 24h / 24 et 7j / 7 et d'être tout simplement. Il n’est pas étonnant que ceux qui se trouvent sur le spectre bénéficient grandement du temps passé en plein air.

Sarah Wild est la directrice de l'école Limpsfield Grange de Surrey, dont le travail inspirant a été présenté dans un documentaire ITV Girls with Autism. Elle m'a dit: «être à l'extérieur est un énorme avantage pour les filles, cela les aide vraiment à assimiler leurs sentiments et à se réguler émotionnellement. Nous avons également ajouté l'apprentissage en plein air à notre programme pour la septième année cette année, qui a été très réussi, en enseignant aux filles les arbres et la faune dans les jardins de la Grange et dans notre région. Pour beaucoup de nos filles, le travail avec les animaux ou l'horticulture est également une voie d'emploi possible. »

Alan Gardner: «Le jardinage n’est pas une carrière moindre, c’est une chose incroyable à faire». Photographie: Sophia Evans / The Guardian

Je crois également que le jardinage a le potentiel de responsabiliser les personnes atteintes d'autisme - de renforcer la confiance qui se répandra dans d'autres domaines de leur vie, peu importe où elles se situent sur le spectre. Très souvent, un diagnostic entraîne une perception négative qui peut être décourageante d'autant plus pourquoi le renforcement des capacités - et donc une plus grande résilience - est essentiel.

Il suffit de regarder les jeunes les plus performants avec lesquels le jardinier Alan Gardner a travaillé sur The Autistic Gardener de Channel 4 pour avoir un avant-goût du potentiel qui se trouve à l'intérieur. Ils se sont tous épanouis et développés lorsqu'ils ont été écoutés et ont eu des opportunités. Pour Gardner, ses Aspergers lui donnent un œil unique pour le design et les détails séquentiels, ainsi qu'une fantastique volonté d'être le meilleur qui l'a aidé à devenir le concepteur de jardin très réussi et primé qu'il est aujourd'hui. Comme il le dit, «le jardinage n’est pas une moindre carrière, c’est une chose incroyable à faire».

Les spectacles de la Royal Horticultural Society (RHS) mettront en lumière les moyens d'optimiser les espaces verts pour les personnes autistes cette année. En particulier, le jardin ACE kids: Spectrum of Genius de Shea O'Neill à Tatton Park en juillet montrera des moyens d'adapter les jardins et les parcs pour ceux qui sont sur le spectre: y compris l'ajout de parfums apaisants tels que les roses, les fleurs de sureau et le jasmin, en veillant à ce que la plantation ne soit pas -intérêt toxique et créateur et des zones de stimulation à la fois calme et éducative.

Conception du jardin d'exposition de Shea O'Neill pour le salon RHS Tatton Park 2016. Photographie: Shea O'Neill

La paysagiste a un fils de 11 ans atteint d'autisme et dit qu'elle a trouvé que le jardinage était l'un des moyens les plus simples mais les plus efficaces de l'aider. O’Neill a déclaré: «Pour mon garçon, le jardinage a changé la vie et je ne peux pas le recommander assez à quiconque vit ou travaille avec des personnes atteintes d’autisme. Eoghan n’était pas un petit garçon heureux, mais être dans le jardin lui apporte la paix et il en a été transformé. »


Petal Power: Pourquoi le jardinage est-il si bon pour notre santé mentale?

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À maintes reprises, des recherches révèlent que le jardinage a un effet positif sur notre santé mentale. Explorons ce qui semble rendre l'horticulture si curative.

1. Prendre soin des plantes nous donne un sentiment de responsabilité.

Je me souviens quand ma mère m'a donné une petite place dans notre jardin pour m'occuper. Je devais avoir environ cinq ans. Je l'ai délimité avec des pierres et j'ai planté des myosotis et des «œufs pochés» qui me font encore sourire.

Avoir à prendre soin des plantes est un bon moyen d'apprendre à prendre soin et à respecter les autres êtres vivants et lorsque nous sommes petits, cela aide à développer une appréciation de la magie de la nature.

2. Le jardinage nous permet à tous d'être des nourriciers.

Peu importe que nous ayons sept ou soixante-dix ans, hommes, femmes ou transgenres, le jardinage souligne que nous sommes tous des nourriciers. L'horticulture est un excellent égalisateur: les plantes ne donnent pas une figue qui les soigne et pour ceux qui ont des problèmes de santé mentale, pouvoir contribuer à une telle activité transformatrice peut aider à renforcer l'estime de soi.

3. Le jardinage nous permet de rester connecté à d'autres êtres vivants.

Le jardinage peut nous rappeler en douceur que nous ne sommes pas le centre de l'univers. L'auto-absorption peut contribuer à la dépression, et se concentrer sur les grands espaces - même sous la forme épurée d'un patio - peut nous encourager à être moins insulaires.

Dès 2003, la recherche a conclu que pour les personnes dans les unités de santé mentale et les prisons, la nature sociale du jardinage en groupe est bénéfique car elle se concentre sur les compétences et les aspirations collectives plutôt que sur les symptômes et les déficits individuels. Pourtant, creuser et fouiller dans un jardin clos ou clôturé aide également à maintenir les personnes vulnérables dans des limites à la fois littéralement et métaphoriquement, leur permettant de se sentir en sécurité tout en élargissant leurs horizons.

4. Le jardinage nous aide à nous détendre et à lâcher prise.

Pour beaucoup, la tranquillité associée au jardinage ne vient pas de son aspect social, mais plutôt du contraire. Cela nous permet d'échapper aux autres. «Les fleurs sont agréables à regarder. Ils n’ont ni émotions ni conflits », a déclaré Freud. S'occuper des plantes nous permet de puiser dans la partie insouciante de nous-mêmes sans délais, hypothèques ou collègues ennuyeux à craindre.

De plus, la nature rythmique de nombreuses tâches associées à l'horticulture - désherbage, taille, semis, balayage - permet aux pensées de refluer et de couler avec nos mouvements. J'arrose souvent à arroser les plantes de mon patio en essayant de démêler les nœuds dans les parcelles ou les caractérisations qui peuvent survenir lors de l'écriture d'un roman, et trop souvent la solution me vient beaucoup plus facilement là-bas que si je m'assois à regarder et désespérer mon écran. Les pensées concurrentes dans ma tête se clarifient et s'installent d'une manière ou d'une autre, et des idées à peine formées prennent forme.

5. Travailler dans la nature libère des hormones heureuses.

Dire que le jardinage nous encourage à faire de l’exercice et à passer du temps à l’extérieur peut sembler une évidence, mais il vaut la peine de se rappeler que ce qui est bon pour le corps est aussi bon pour l’esprit. Lorsque je suis profondément plongé dans l'écriture, il peut être trop facile d'oublier cela, mais lorsque nous faisons de l'exercice, les niveaux de sérotonine et de dopamine (hormones qui nous font du bien) augmentent et le niveau de cortisol (une hormone associée au stress), est abaissé. Il est vrai qu’une séance dans le jardin peut être fatigante, mais elle peut aussi vous débarrasser de l’excès d’énergie pour mieux dormir et finalement vous sentir renouvelé à l’intérieur.

6. Être parmi les plantes et les fleurs nous rappelle de vivre le moment présent.

Comme je l'explique dans mon petit livre sur l'anxiété, «lorsque nous lâchons prise de ruminer sur le passé ou de nous soucier de l'avenir et que nous nous concentrons plutôt sur l'ici et maintenant, l'anxiété diminue». L’une des meilleures façons de calmer l’esprit anxieux et de remonter l’humeur est de devenir plus «présent». La prochaine fois que vous serez dans un jardin, faites une pause pendant quelques instants et permettez-vous d'être conscient de vos sens.

Juste un peu de temps l'expérience de la plénitude de la nature comme celle-ci peut être très réparatrice.

7. Le jardinage nous rappelle le cycle de la vie, et nous associons ainsi à la plus universelle des angoisses: la mort.

Les rituels peuvent nous aider à surmonter les émotions difficiles, y compris le chagrin, et le jardinage est une forme de rituel impliquant à la fois le don de la vie et la reconnaissance de sa fin, symbolique de la régénération. Ce n’est pas un hasard si nous créons des jardins du souvenir et marquons les cendres éparpillées et les tombes de nos proches avec des roses, des arbustes et des arbres. Ce faisant, nous reconnaissons que de la poussière nous venons tous et que nous retournons à la poussière.

8. Certains aspects du jardinage nous permettent d'exprimer la colère et l'agressivité.

Clairement donc, l'horticulture n'est pas que douceur et lumière: la nature a aussi son côté sombre. Dans le même ordre d'idées, une partie du pouvoir thérapeutique du jardinage est qu'il nous permet de libérer notre colère et notre agressivité et de nous donner l'occasion de nous nourrir. Pourquoi battre des oreillers avec une batte de baseball ou crier après le chat quand vous avez une haie à pirater? J'avoue qu'il y a des moments où j'aime couper, hacher, tirer et lier autant, sinon plus, que semer, nourrir et arroser, et le grand avantage de la destructivité dans le jardin est qu'elle est également liée au renouvellement et à la croissance - si vous ne coupez pas les plantes, votre espace en sera submergé.

9.. tandis que d'autres nous permettent de nous sentir en contrôle.

Dans le même ordre d'idées, les personnes anxieuses se sentent souvent dépassées et le jardinage peut être un bon moyen d'acquérir un sentiment de contrôle. De plus, alors qu'essayer de contrôler les autres est invariablement un exercice infructueux, vous avez plus de chances de réussir à contrôler vos plates-bandes et vos bordures, ce qui peut faire du jardinage une expérience particulièrement satisfaisante.

10. Enfin et surtout, le jardinage est facile.

Quand il s'agit de faire pousser des choses, malgré tout son pouvoir de guérison, le monde des plantes peut être intimidant pour un étranger. Si vous êtes nouveau dans le jardinage, vous pourriez bien avoir peur de ne pas avoir les «doigts verts» et ici, comme pour toutes les nouvelles entreprises: commencer petit est la clé.

Vous n'avez pas besoin d'un jardin de la taille d'une prairie pour profiter de l'horticulture, vous n'avez même pas besoin d'un patio de la taille du mien (ci-dessus).

Un seul panier suspendu ou quelques pots le long d'un rebord de fenêtre peuvent remonter le moral chaque fois que vous les regardez, et si vous êtes à court d'argent, pourquoi ne pas recycler un vieux contenant comme une passoire ou un carton de glace?

Je recommande également de rechercher des paquets qui disent «Idéal pour les enfants» - qui se soucie si vous avez quitté l'école il y a des années? Les capucines sont un bon pari, tout comme les pois de senteur, ou, si vous pouvez trouver une parcelle de terre qui reçoit du soleil, essayez de semer des tournesols ou des coquelicots directement dans le sol. C’est le moment idéal de l’année pour que la plantation et le jardinage soient beaucoup plus abordables que de nombreuses autres formes de thérapie, alors pourquoi ne pas mieux vous développer en prenant rendez-vous avec Dame Nature dès aujourd'hui?

Si cela vous a plu, vous voudrez peut-être consulter mon article précédent, qui affirme que l'anxiété est comme une mauvaise herbe parce que c'est une réponse parfaitement naturelle, mais malvenue. En plus d'écrire des livres, j'aide également à diriger un groupe de soutien en ligne pour les personnes souffrant d'anxiété où nous partageons des conseils sur la façon de gérer l'inquiétude et la panique les uns avec les autres.


Nous ne sommes pas votre jardin ordinaire.

Nous sommes une organisation dont la mission est de cultiver des opportunités inclusives pour les personnes atteintes d'autisme et de neurodiversités de partager, d'apprendre, de grandir et de briller dans ce monde tel qu'ils sont. Venez grandir avec nous, printemps, été, automne et hiver!


Thérapie de jardinage pour les enfants autistes

Nous le savons tous - la nature nous détend, elle stimule notre esprit et nous nous sentons enfin énergisés, physiquement et mentalement. Avec le temps, la nature a étendu ses propriétés curatives aux programmes médicaux. Pendant des années, les enfants autistes ont été intégrés dans des programmes de thérapie horticole après que les experts aient découvert que s'engager avec la nature aide à combattre l'anxiété, à promouvoir l'intégration sensorielle et à développer des compétences sociales. Les enfants entrent dans le jardin et explorent l'espace à leur guise, la nature verte les enveloppe comme une couverture et les maintient à l'aise, comme l'a expliqué de manière suggestive l'un des organisateurs de ces programmes de thérapie de jardinage.

En Roumanie, de tels programmes, devenus réguliers en Occident, ont commencé à devenir populaires. Par exemple, le Centre pour l'autisme «Mer Noire» de la ville de Constanta a lancé un projet appelé suggestivement «jardin thérapeutique» dans lequel chaque participant a la possibilité de devenir responsable en prenant soin des plantes et de l'environnement. Les organisateurs affirment que le «jardin thérapeutique» présente de nombreux avantages pour les enfants autistes, tels que la réduction de l'agitation psycho-motrice et l'amélioration de la motilité.

Ce projet de thérapie par le jardinage est structuré en séances quotidiennes de 15 minutes chacune, sous la direction de psychologues. Au cours de ces séances, les enfants sont encouragés à accomplir de nombreuses tâches, telles que l'aménagement du terrain dans des pots et des peuplements de fleurs, le désherbage ou l'arrosage des plantes. Le jardin est divisé en plusieurs secteurs: légumes, fleurs et herbes, chaque enfant étant invité à prendre soin d'un type particulier de plante.

Pas étonnant que les commentaires des parents aient été positifs. Extrêmement enthousiasmés par le programme, ils ont souligné que des améliorations visibles étaient observées dans le comportement de leurs enfants, comme une diminution de l’agitation psycho-motrice, tandis que les enfants plus âgés trouvaient dans le jardinage un choix favori parmi les activités de loisirs.

Après chacun de ces programmes de thérapie de jardinage, le niveau d'interaction entre les enfants autistes a considérablement augmenté, tendant à accorder plus d'attention aux pairs étudiants qu'aux adultes qui les ont supervisés. Bien qu'initialement réticents à toucher même les fruits ou légumes, les enfants ont fini avec une envie croissante de jouer avec la saleté, soit en la touchant, soit en utilisant des outils.

Dans certains cas, les enfants sont encouragés à jouer avec les fruits ou légumes dont ils ont pris soin pendant les séances de thérapie de jardinage. Pour se familiariser avec le concept d'alimentation équilibrée, les enfants sont encouragés à simuler des activités de cuisine en utilisant les mêmes fruits et légumes. À la fin de ces programmes, la plupart des enfants ont fait des progrès significatifs vers la participation à des activités de la vie quotidienne adaptées à leur développement.


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